Apuntes de la Independencia de Estados Unidos

LA INDEPENDENCIA DE EE.UU.

La rebelión de las colonias que el Reino Unido poseía en el norte de América constituyó la primera revolución de carácter burgués y el precedente de otras posteriores (R. Francesa, de las colonias americanas de España, etc.). Su importancia radicó en que por vez primera se puso en práctica de forma real y concreta una organización política de carácter liberal asentada sobre las bases ideológicas de la Ilustración.

Las trece colonias de Norteamérica estaban ocupadas por emigrantes europeos en busca de trabajo o libertad, que habían expulsado a la población indígena preexistente.

UNA NUEVA SOCIEDAD

El proceso revolucionario surge de una situación económica, política y social que lo hacen inviable:

  • Economía: las colonias ingles tienen un mi portante desarrollo durante el siglo XVIII.
    • Base agraria.
    • Otras actividades:
      • Comercio, especialmente de pieles
      • Pesca de bacalao y ballenas
      • Explotación minera
      • Construcción naval
  • Política:
    • No tenían representantes en el Parlamento inglés
    • Cada colonia era regida por un gobernador y consejo nombrados por el rey
    • Existía una asamblea de colonos que aconsejaba al gobernador y al que se elegía libremente
  • La sociedad era eminentemente rural
    • El número de emigrantes no británicos alcanza prácticamente la mitad de la población.
    • El comercio Atlántico posibilita el desarrollo de los puertos y ciudades comerciales; Boston, Nueva York, Filadelfia)

 

DESARROLLO DE LOS ACONTECIMIENTOS

  1756-1763: la guerra de los Siete Años supone pérdidas económicas para Inglaterra.

Imposición del pago de derechos de aduana a las colonias, que frenan el desarrollo industrial y comercial.

El Tratado de París (1763) pone fin al imperio colonial francés en América del Norte y consolida a Inglaterra como la potencia hegemónica. España controla Luisiana.

1772: Nueva York acoge una reunión de delegados de nueve colonias para luchas encontrar las medidas del rey inglés.

Boicot a las mercancías inglesas.

Inglaterra acaba imponiendo nuevos impuestos en el té, periódicos, papel y vidrio.

Rebeliones en diversas ciudades (motín del Té en Boston).

1774: Primer Congreso de colonos en Boston

Se decide ir en contra de la servidumbre a los británicos y a favor de una patria independiente.

Se discuten leyes.

Algunos colonos apoyan aún a Jorge III.

1775: segundo Congreso de colonos en Filadelfia.

Delegados de las Trece Colonias.

Se suspende el comercio con Inglaterra.

1776: el Congreso, finalmente, aprueba la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, redactada por Thomas Jefferson.

Se imprime papel moneda.

Se iniciaron relaciones diplomáticas con potencias extranjeras.

1778: los colonos reciben la ayuda internacional de Francia (militar) y España (logística y económica) .

1781: batalla de Yorktown. El gobierno británico propone la paz.

Proclamación de una primera constitución: los Artículos de la Confederación.

1783: Tratado de París (de Versalles) entre Gran Bretaña, los Estados Unidos, España y Francia.

Se reconoce la independencia de los Estados Unidos de América y otorgó a la nueva nación todo el territorio al norte de Florida, al sur del Canadá y al este del río Misisipí.

Las colonias se transforman en trece estados soberanos.

España se queda con Florida.

1787: en Filadelfia se redacta la Constitución americana:

Aplica la división de poderes de Montesquieu:

Un único poder federal -que controla los asuntos de defensa, política exterior y comercio exterior- con un presidente de la república.

Dos cámaras legislativas (Congreso y Senado).

Un sistema judicial independiente.

Está inspirada en los principios de igualdad y libertad, y establece un régimen republicano y democrático.

1788: aceptación de la Constitución por las Trece Colonias.

1791: proclamación de la Declaración de Derechos, diez enmiendas agregadas a la Constitución:

Libertad de culto, de prensa y de palabra.

Derecho de los ciudadanos a portar armas y de protección contra arrestos ilegales.

Derecho a un juicio justo por un jurado y protección contra castigos crueles e inusuales.

CONSECUENCIAS DE LA INDEPENDENCIA DE LAS TRECE COLONIAS

1. Desde el punto de vista económico, los Estados Unidos de Norteamérica se liberaron de las trabas mercantilistas que les imponía la metrópoli cuando eran colonias y se lanzaron a un proceso de expansión económica y territorial (conquista del Oeste) que los llevó a convertirse en una gran potencia.

2. Desde el punto de vista social, la burguesía asumió el liderazgo de una moderna sociedad de clases mientras otros estados permanecían anclados todavía en la sociedad estamental.

3. Desde el punto de vista internacional, surgió el primer ejemplo de descolonización. En cuanto al carácter internacional del conflicto hay que distinguir entre dos casos:

  • Para Francia la guerra implicó un considerable gasto y la agudización de la crisis del Antiguo Régimen. Seis años después de concluido el conflicto americano estallaría su propia Revolución.
  • España se anexionó extensas áreas del sur de Norteamérica, pero por otro, asistió impotente a la propagación de las ideas revolucionarias en sus territorios ultramarinos. Décadas más tarde perdería la mayor parte de sus colonias.

4. Desde el punto de vista político-ideológico, se consumó la primera revolución de carácter liberal que permitió hacer realidad las ideas más avanzadas de la Ilustración. La Constitución de 1787 fue la primera escrita de la historia.

La República Federal que articuló el nuevo Estado llevó a la práctica la división de poderes de Montesquieu:

  • El legislativo recayó en el Congreso (dividido en dos cámaras: el Senado y la Cámara de Representantes).
  • El judicial descansaba sobre el Tribunal Supremo.
  • El ejecutivo fue encarnado por el Presidente de la República, el primero de los cuales fue George Washington.

ESQUEMA DEL NACIMIENTO DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA

Imagen tomada de www.claseshistoria.com

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